審視何謂英雄──讀《狂暴年代》

作者:方世欽

最近我看了《狂暴年代》這本小說,光看了三分之一,我就知道作者把世界觀設定的很完整,而且裡面融入了戰爭、性向、種族、超能力、恐懼等議題,對於我這種喜歡研究虛構世界觀文化的人來說,這本小說真的令人入迷到無法自拔的地步。

作者拉維.提德哈(Lavie Tidhar )本身是個多流派的寫手,得過許多小說獎,更是英國最大漫畫出版社──泰坦漫畫的知名編劇,因此這本小說在文字上,會讓你聯想到圖畫小說的敘事方式,就連你透過文筆的形容,也能想像的到漫畫的運鏡,卻也沒有流失小說家用字來形容故事周遭環境的精準,這點我非常佩服作者可以將小說和漫畫的敘事方式給融合起來的功力。

整個故事從酒吧開始,主角與以前的搭檔見了面,原來他們曾是英國的超能力秘密特工,但不會變老,接著提到搭檔為何要找主角,因為有件事情牽扯到二次大戰,所以需要主角回歸。於是鏡頭開始會轉換,時間點會一下轉到過去,一下轉到現在。但不用擔心,我說過作者很擅長用文字讓大家聯想到漫畫風格的運鏡,而且旁邊也會像一般小說一樣,附註現在是哪個時間點,讓你知道我們現在看到的是閃回,還是當下的劇情發展。

這世界觀很迷人的地方在於,一開始二戰時各國政府都有超能力者,或者黑科技的部隊,就如同 DC 與漫威的世界觀一樣,你可以讀到納粹的超能力者擔任集中營的管理者,美國電影院放軍方宣傳片中在介紹美國的超級英雄,主角在俄羅斯做監視任務時,看到俄羅斯的超級英雄去大戰德國的火箭人部隊,然後配合作者的描寫能力(我又強調一次了),讓你能感受到這些場景都很寫實,彷彿你就在那個時代和那個地點,近距離觀賞到這些畫面與事件。

接著故事又跨越了許多時代並經歷許多事件,像是 60 年代、70 年代、80 年代…….甚至到近代的 911 事件,我們透過故事可以看到各國讓超能力者不是公開參與戰爭,而是隱密般進行滲透、機密偷取或者暗殺等任務。這點也是我最喜歡的虛構宇宙手法,就是透過虛構人物來跟真實事件做結合,讓我們在充滿假想的當下也不會脫離現實,這也是虛構宇宙最有魅力的地方,而這小說也成功做到這點。

插畫家:Agathe

講到超級英雄,大家第一想到的是美國,但其實本書的作者出生在以色列,但長期住在英國與非洲,深受兩邊文化薰陶,加上創作都在英國,為此這故事的劇情手法比較偏向英國娛樂的風氣,而英國對於性和 LGBT 議題比美國聊得更開放,非洲則是常發生戰亂事件,因此這本小說把角色的慾望對應戰爭的殘酷,描寫的情境有時會充滿情色暴力的美學與藝術,也充分表達出戰爭的本質和角色的個性終究與人類的政治野心無益,更充滿著主角身為超能力者被利用的無奈與偏見。

我個人覺得這本小說很棒,但最棒的地方在於,作者不是在創造英雄,而是要審視人們心中的英雄到底是什麼?書中也引用非常多超級英雄作品的元素,比方說主角的組織想要找有超能力的人加入,並因此成立特殊的機構訓練,藉此用政治力介入,像是主角的組織會在解放集中營的當下參與解散和難民民眾調查責任,藉此發現難民裡的超能力者,這點就融入了X戰警元素。把人物的情慾和人性描寫的透徹,並且將超能力者當作政治棋子的手法,這點無疑是參考守護者故事。

最有趣的是,裡面橫跨著許多年代,角色都充滿著當年漫畫出版社發行超級英雄故事的風格。比方說在 40 年代,我們可以同時看到 40 年代超級英雄漫畫裡的角色、政治與議題解讀,同樣其他年代也一樣。

最後我再強調一次,故事真的很棒,我真的恨不得能改編成影視作品,將裡面的許多場景實體化。這小說你要當作超級英雄故事、政治驚悚故事、科幻冒險故事,都非常適合也容易閱讀,所以我的建議指數是「非看不可」。

作者介紹:網路筆名:POPO,最早在巴哈姆特寫超級英雄漫畫的介紹而出道,隨後成立臉書粉絲專頁 Geek-Base,才開始講解歐美娛樂的幕後文化。常被雜誌和報紙等媒體訪問,也上過一些相關節目講解電影,還接受過許多單位的演講邀請。目前最常在男人幫和玩具人兩邊寫專欄。
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