《烈日帝國》:非洲霸權的百年爭奪戰

原文書名:EMPIRES IN THE SUN: The Struggle for the Mastery of Africa
作者:Lawrence James
出版日:2016 年 11 月 3 日

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非洲向來被視為邊陲地帶,然而這塊礦藏與人力資源豐富的大陸很長一段時間屬於歐洲帝國的一部分,與世界局勢也密不可分。歐洲強國乃立基於非洲之上,此話一點也不假。而暢銷歷史題材作者勞倫斯.詹姆斯即以最新作品《烈日帝國》,探討近現代西方列強對非洲思想、技術、宗教發展的影響,以及各國之間勢力消長所帶來的結果。

全書共分四大部分,從鋪陳十九世紀英法最顯著的殖民擴張時期開始,列強相繼輸出語言、文化、宗教等思想和科技進入非洲,第二次世界大戰時,英屬殖民地的非洲兵團背負著「維護自由、創造更好的世界」的任務,在緬甸與日軍交戰,然而,戰後非洲卻沒有脫離殖民地的命運。冷戰時期則讓非洲轉而成為蘇美競爭下的犧牲品:受國族主義思維和經濟利益遊說所影響的非洲國家相繼宣佈獨立,不過,他們用以爭取自由的武器和技術則多半來自暗中互相較勁的兩派強權。

歐美帶著「教化蠻夷、建立文明」的心思來到非洲,如今殖民帝國或許崩解,然許多國家不願意放棄既得利益與勞力資源,使霸權思維仍然壟罩著這片「黑暗大陸」。當代非洲在自主發展與仰人鼻息間試圖尋找未來,或許他們需要的是真正的理解與願意提供機會的國際舞台,而《烈日帝國》則能作為鑒往知來的重要橋樑。

本書作者勞倫斯・詹姆斯畢業於牛津大學歷史系,為當代通俗歷史名家,常被與《耶路撒冷三千年》作者賽門・蒙提費歐里和英國著名歷史學家安東尼・比弗(Antony Beevor)、安東妮雅・弗萊澤(Antonia Fraser)等人相提並論。 詹姆斯的代表作包括《大英帝國興衰史》、《中產階級史》等歷史相關書籍,此外也常在《泰晤士報》等媒體發表歷史相關文章。

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