【十月推薦】想像社會底層,穿越虛構帝國,發現重層的七種真實

這份書單是說書十月的編輯部選書,以簡要的文字濃縮書中的精華,為讀者精選精彩好書,由說書編輯團隊共同撰寫推薦

1. 肯・弗雷特(Ken Follett)──《帝國之秋

英國左派的大歷史學家霍布斯邦曾經形容一戰後的二十世紀是「極端的年代」,在霍布斯邦的筆下,極端的二十世紀將前一個世紀的工業、資本和帝國主義發展到極致的狀態,由於這些極端的發展促使二十世紀出現許多極端的狀況,特別是兩次世界大戰的出現。

帝國之秋》是肯・弗雷特二十世紀三部曲的首部,故事的時間鎖定在 1911 年到 1924 年之間。這當中有霍布斯邦筆下影響人類深遠的 1917 年蘇聯「十月革命」,當然,1914 年到 1918 年間的一戰才是作者著墨的焦點。作者設定了威爾斯、英格蘭、美國、德國、俄國五個家族的故事,利用這五個家族的故事道出我們所熟知的歷史事件。只是,肯・弗雷特利用書中虛實交錯的人物,從故事主角的眼睛中折射當時的世界,這些被虛構出來的角色,可能正是歷史上無以名之的平民英雄。(陳建守)

2. 高俊宏──《橫斷記:臺灣山林戰爭、帝國與影像

在《橫斷記》中,身為藝術家的高俊宏走進了臺灣的山林,不同於一般的踏查紀錄,他在書寫中帶入了歷史的脈絡、理論的反思,為文字增添了思想的厚度。這是他在《諸眾》之後,又一部探索帝國權力與歷史暴力的精彩著作。《橫斷記》是一本思考者的山林探查紀錄,也是對臺灣歷史的深刻反省。(涂豐恩)

3. 傑德・凡斯(J.D. Vance)──《絕望者之歌:一個美國白人家族的悲劇與重生

絕望者之歌》是傑德・凡斯(J.D. Vance)對家族故事的真摯紀錄,英文版於 2016 年推出後在美國引起大量討論,獲《經濟學人》、《紐約時報》、《華盛頓郵報》等重量級媒體推薦與眾多名人讚譽。

該書透過第一人稱敘述,呈現游離於貧窮、掙扎、尋夢間的美國白人工薪階級生活,對想接觸川普支持者的心境,或是認識「陽光加州、繁華紐約」之外的美國的朋友們來說是絕佳選擇,讀者能在其中認識他國社會內的異質經驗,在凡斯家族的高潮低盪裡,反思「美國夢」的真諦。(江懷哲)

4. 彭明輝──《研究生完全求生手冊:方法、秘訣、潛規則

你,研究生了沒?

坊間很多書籍都教讀者如何考上研究所,但在之後的「求生裝備」卻是少之有少。本書全面解構研究所的要求,熱門作者彭明輝老師多年來在部落格探討研究學習之路,是次以一貫清楚的文筆,帶出從文獻回顧、方法選擇到研究創新的方向及策略。

書中提出八大核心能力,包括創新、批判性思考、發表能力、嚴謹性等,對渴望從事研究事業的人,甚至關注社會議題的前線工作者而言,都如讀後感中謝宇程先生所說「相見恨晚」之感。如果你不想「相見太晚」,快快拿起此書,和朋友找間咖啡廳,度過一個滿載而歸的下午吧!(鄭肇祺)

5. 李豐楙審訂──《山海經圖鑑

有一種書,你肯定聽過他的名字,卻少有機會翻閱,甚或通讀。如果列一份這樣的名單,《山海經》想必榜上有名。什麼是《山海經》,及一系列相關問題,如它的作者、繪者是誰,凡此皆不是本書措意之處。一如審訂者李豐楙所言,2017 年的今天,閱讀《山海經》之所以有意義,是因為這提供我們一套認知世界的模式:「常」與「非常」。

本書收錄國家圖書館藏,清代繪者的作品,選錄其中最「非常」的圖像,集結成冊。長久以來,《山海經》因為內容「荒誕不經」,大多被視為先民對域外世界的「想像」,而非真實有用的「知識」。但這不應是看待《山海經》的唯一方式,因為書中的「怪物」其實早已成為當今小說、電玩,甚至藝術品的養分。我們都需要離開「常」,在「非常」中尋找刺激的逸樂。本書的缺憾是,未能確切說明該書的版本狀況(尺寸、紙質、卷數),也沒有提供詳細的書名、索書號,期待未來能夠補充。(吳政緯)

6. 馬克・傑克森(Mark Jackson)──《醫學,為什麼是現在這個樣子?

醫學的演進,象徵著許多不同的意義。建立科學方法、拯救人命,可能是最常聯想到的一環。然而,醫學的進步也與社會發展息息相關。在著名科普書《伽利略的中指》中,便透過描述醫學對於雙性人的治療方式說明這層關係。

而《醫學,為什麼是現在這個樣子?》一書則是淺顯易懂地描述東西方的醫療史,幫助我們理解古今中外的人們如何看待生老病死,以及醫病關係、倫理,乃至於社會的發展。

科學史的主題雖然是科學,但科學的核心,卻永遠是人。關注科學史,實則關注的是我們文明的精神走向。(林伯雍)

7. 羅珊・蓋伊(Roxane Gay)──《不良女性主義的告白

「妳那麼聰明,怎麼那麼胖?」美國作家羅珊・蓋伊(Roxane Gay)肥胖、黑人、女性,她不會修車,不會修電腦,推特簽名是自己想要一隻粉紅色的大象寶寶,但她是美國女權主義的新鮮聲音。

在美國時有幸與羅珊・蓋伊在同一所大學共事,她曾提到如今走在街頭,依然會擔心歧視的目光。在書中寫到自己因為宅,最期待、也最喜歡幻想的人就是 EMS 的快遞小哥;寫自己寒窗十多年終於成為教員,歌頌一台屬於自己的打印機的溫熱;她擔心自己這麼不能幹,是不是一名不良的女性主義者? 她在讀書會上說:「我是一名女性主義者,因為我不認為身為女性就應該被像一坨屎一樣對待。」

她在扉頁的題詞是:給我的陽光,感謝你告訴我,有些東西我不再需要,也可以找到自己的溫暖。很高興看到這本書有了中譯本,希望大家都能去看一看,買來送給女友、男友、親朋好友。(郭婷)

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