【說書選書】這個月,我們推薦這六本書!

這份書單是說書 2018 年 1 月的編輯部選書,以簡要的文字濃縮書中的精華,為讀者精選精彩好書,由說書編輯團隊共同撰寫推薦。

1. 威廉・布隆代爾(William E. Blundell)──《報導的技藝

寫作究竟如何「練成」?尤其是寫出條理分明又趣味盎然的長文?本書雖然以「報導」為題,但作者強調的「故事性」,以及從構思到修稿的原則,其實適合所有對文字工作感興趣的朋友。這自然不是要將本書的地位,奉為無可取代的「經典」;重點是初步借用別人多年的經驗,妥善地因地制宜,不失進入狀況的良方。

本書提供的詳例,解密優質報導的奧妙之處,剖析失敗作品的各種盲點。初心者能趨吉避凶,資深玩家可以總結教訓。還記得初讀大學,動輒數千字的報告成為日常。我總揣摩著各種論文、專書,東看看、西瞧瞧,好聽點是依樣畫葫蘆,說穿了是閉門造車。如果當年有這本書,相信能了卻不少苦惱。可惜的是,各位朋友,學期已經結束了。(吳政緯)

2. 丹尼爾・羅森堡(Daniel Rosenberg)、安東尼・格拉夫頓(Anthony Grafton)──《時光的製圖學:由時間軸拉開的人類文明史

對於「時間」的想像是什麼?是擠一擠就有的東西?還是浪費了也無感的東西?對你來說,時間除了時鐘和日曆上所呈現的數字之外,還會有哪些想像?抽象的時間概念如何具象化?時間如何成為指導人類生活的格律?都是《時光的製圖學:由時間軸拉開的人類文明史》一書所要解答的問題。

時光的製圖學》講的是人類如何將時間平面(書面)化的這段歷史,所謂的平面化是指人類透過表格、圖表、地理圖像和「時間軸」的線性圖,展現歷史在時間之流中的樣貌。歷史事件的遞嬗要憑依時間的順序,具體時間的數據(年代)則要仰賴歷史事件的指引。在這裡,歷史和時間攜手見證人類文明的演變。以現在為中心,分別通向過去和未來的「時間軸」則說明了人類歷史線性發展的過程。值得一提的是,麥田出版社的譯本收錄原書的圖片,讀者透過文字和圖片的交互說明,更能理解歷史和時間打造的向度。(陳建守)

3. 阮越清(Viet Thanh Nguyen)──《同情者

越裔美國作家阮越清於 2016 年橫掃各大獎項的鉅作《同情者》終於在臺灣出版中文版,對希望瞭解越戰的臺灣讀者真是一大福音。該書講述一名越南共產黨雙面間諜的故事,同時對越戰和美國越裔社群皆有詳細描摹,不僅獲得文學評論者肯定,亦深獲美國越南史研究者們的喜愛,是一本成功兼顧歷史和故事性的絕佳小說,而且內容嚴肅中不失幽默。

該小說相當有價值的部分,是它將南越將士、民眾的多樣情緒、生活細緻呈現,讓我們有機會反省傳統美國左翼反越戰對於過往敘事的主宰,如何掩蓋越南共和國(南越)和南越人民的實像。戰爭當然可怕,但人們對戰爭的「失準」反省,有時反而會帶來二次暴力──正因如此,我們希望《同情者》這作品,能至少嘗試協助縫合越南人和海外流亡越南人的多年傷痕,而臺灣讀者能同理這段複雜歷史,認識太平洋兩端越南人們的歷史拔河。(江懷哲)

4. 阿拉史泰爾・邦尼特(Alastair Bonnett)──《New Views 地圖大數據

國高中學習地理的時候,看著花花綠綠的世界地圖,我們認識到不同顏色的地方,代表不同的國家、不同的地貌與經濟型態;大學接觸地理的時候,我們才認識到地圖背後的地緣政治、國際貿易格局,地緣交界處民族間的愛恨,最後,我們才發現,在任意門發明以前,人都將坐在地緣的牢籠之中。

本書結合了各項新的數據、視覺圖像化,將當代最重要的議題,舉凡全球暖化、全球化、植被、和平、人口、能源等,用地圖的方式呈現在你的面前。喜歡資料視覺化的你,喜歡全球議題的你,請閱之。(林伯雍)

5. 修・萊佛士(Hugh Raffles)──《昆蟲誌:人類學家觀看蟲蟲的 26 種方式

不得不承認,我不能當一個稱職的昆蟲人類學家。最近喜歡看屋前的蜜蜂和植物及其他小昆蟲的互動,但雖然想理解果蠅的全球化對農業的影響,卻又不想天天被蚊子叮,而且人生最討厭的就是蟑郎了 (眼神死)。這本《昆蟲誌》正好給了我這難搞的人類學家一個完美示範:我們何不來訪問別人與昆蟲的關係?

昆蟲誌》的 26 對人物及昆蟲的故事涵括世界各地的例子,以故事形式帶出人對昆蟲的關注,同時提出人對昆蟲避而不見的態度。既有對「科學」的研究態度的挑戰:「即便我只是發現了一隻臉部畸形的盲蝽,我也有充分的理由追問是不是出了什麼問題。」(P.31),又有「昆動保育運動」的呼喊: 「昆蟲無所不在,但我們卻幾乎不瞭解牠們。」(P.44)

看見此書後,或者你會對蟑郎動了一點惻隱之心,因為:「即便在人類社會裡,摧毀那些小小的生物也是唯一一種不會遭受懲罰的暴力行徑。牠們的血不會讓我們有罪,因為那種血與人血不同。我們不曾凝視牠們的呆滯眼神…至少在西方世界裡,牠們也不曾因為我們越來越關心生命(不管此一趨勢是否有實效)而獲得好處。」(P.91)

最後的小提醒:購買這本厚重的書是用來細味無處不在的昆蟲如何影響了人的視野及經驗,而不是用來拍蟑郎喔。(鄭肇祺)

6. 梁其姿、中山和泉合編──《性別與健康:近現代東亞史》

梁其姿教授與中山和泉合編的《性別與健康:近現代東亞史》,於 2017 年底由香港大學出版社出版。這本跨學科、又獨具開創性的論文集涉及醫學、社會學、人類學、史學和 STS(科學技術與社會),由著名人類學家白馥蘭(Francesca Bray)作序,作者也包括李貞德、雷祥麟、姜學豪等在活躍在各領域的知名學者。討論東亞語境中的性別、健康、醫學,是在討論私人經驗和公共干預之間的關係,也是在討論東亞社會如何應對和處理現代性的問題,更是如何通過亞洲的歷史和實踐來理解「現代性」的概念。(郭婷)

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