疫苗戰爭:科學、政治、道德與疾病防治

原文書名:THE VACCINE RACE: Science, Politics and the Human Costs of Defeating Disease 作者:Meredith Wadman 出版日:2017年2月9日

2015年,美國反墮胎組織公佈一段偷拍影片,內容是兩名人工流產診所的工作人員在咖啡店討論如何將胎兒較為完整地取出,以方便轉售至其他研究機構。這段影片除了引發道德論戰,也讓大眾將目光轉向這個「灰色地帶」。

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《疫苗戰爭》一書作者梅樂蒂.魏德曼針對流產胎兒研究與醫學發展等議題,在自然期刊上發表一篇專文中文版),說明在美國買賣胎兒組織進行研究其實合法,國家衛生研究院光一年就提撥七千六百萬美金,供164項計畫購買並研究胎兒組織。利用觀察組織變化所得的結果,可以替癌症、流感、癱瘓、視網膜病變、愛滋病等患者提供更多更有效的療法和疫苗。然而社會道德壓力和政策搖擺甚至法令空白,使科學家在進行疫苗研究上跌跌撞撞。

如果我們知道早在將近半世紀前,胎兒組織就已經開始被研究運用在病毒研究與疫苗研發上,我們還會對這件事如此抗拒嗎?

1962 年,費城研究中心的年輕病毒學家李歐納.海弗立克利用流產胎兒的部份肺部組織成功創造正確的生物條件,培養出 WI-38 細胞株並提供於疫苗研究,麻疹、肝炎、小兒痲痺等病不再令人聞之色變。在疫苗研發前,如果孕婦得過麻疹,就會生下帶有先天性心臟病、白內障和失聰的嬰兒。僅德國麻疹疫苗便拯救了數百萬人的性命。而這個醫學界中拯救最多人命的學者與胎兒家屬,卻因法律保護不足而未受到應有的回饋與正名。

魏德曼從事醫療報導17年,亦為華府智庫成員,在書中詳細闡述了政策和社會觀念對醫療發展所造成的影響。

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