意外的訪客:關於人類演化的謬誤

原文書名:The Accidental Species: Misunderstandings of Human Evolution 作者:Henry Gee 出版日:2013年10月15日

accidental species cover

2004年,科學期刊《自然》收到了一份化石論文投稿——考古學家在印尼弗洛勒斯島上發現了一具體型疑似直立人的女性骨骼化石,這個被命名為Flo的女子不僅不足一公尺高,腦容量也只跟黑猩猩差不多。經過勘驗,儘管這副化石骨骼結構與長相,非常接近三百萬年前存在的南方古猿(Australopithecus),化石年代卻只有一萬八千年不到。而早在二十萬年前,附近的亞洲大陸和澳洲已經居住著發展十分成熟的現代人了。編輯再三查證後,決定發表這篇文章並支持學者的推論,表示該島上的史前人類佛羅勒斯人(Homo Floresiensis)雖然與現代人出現在同時期,但其實更可能屬於南方古猿的直接後代。換句話說,這個族群和現代人屬於不一樣的人種演化體系。

這樣罕見的發現,刊登之後自然引來不少關注,有媒體甚至戲稱這是人類演化史中的「哈比人」。同時,關於Flo到底是退化畸形的現代人種、還是比較接近猩猩的類人猿,學界也有一番論戰。

本書作者亨利.吉是古生物化石學者,也是《自然》的資深編輯。書中他以處於科學研究前線的專家身份,詼諧地暢談學者對化石的解讀與誤判如何影響理論發展,他也重新解釋了「演化」的定義——大眾媒體自動為科學發現填補的「失落環節」、社會一再出現人類物種優越的概念,事實上充滿謬誤與傲慢——誰說演化只能朝一種方向發展?

Print Friendly
光磊國際版權

光磊國際版權

光磊國際版權公司是一家年輕而充滿活力的版權代理公司,專營外文圖書的中文翻譯授權,客戶來自英美、法國、西班牙、荷蘭、北歐、土耳其、以色列和巴西,合作對象包括兩岸三地的出版社。
光磊國際版權